Très souvent, la constipation est due à une évacuation difficile. La permanence des selles dans le rectum aggrave la situation car les selles s’assèchent ultérieurement, en augmentant les difficultés d’évacuation.

Les causes principales à l’origine de la constipation, quelle que soit la tranche d’âge, peuvent être un style de vie incorrect  (alimentation non équilibrée, consommation insuffisante d’eau, de fruits et légumes, activité physique absente et vie sédentaire ), des changements des habitudes personnelles ou des conditions climatiques (comme par exemple lors des voyages), l’utilisation de certains médicaments, présence de maladies gastro-intestinales ou métaboliques (comme le syndrome du côlon irritable), ou bien des conditions particulières telles que le stress,  l’immobilité, l’alitement (surtout chez les personnes âgées). Il est toujours préférable d’évaluer la situation avec son médecin, particulièrement dans les cas suivants : si la constipation est persistante ; s’il y a du sang dans les selles ou si les selles sont noires comme du goudron ; si le stimulus à la défécation se manifeste fréquemment, sans être suivi de l’évacuation ; en cas de douleur abdominale, persistante et d’apparition récente ; en présence d’une alternance entre jours de constipation et jours de selles molles qui dure depuis des semaines ou des mois (si ce problème n’a pas déjà été signalé au médecin).

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